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四季芒果與不時花(off season flower)

根據新聞的報導,雲林有個男子,因為毒癮犯了沒有錢買,於是就跑到斗六的兩處四季芒果園去偷了六百斤芒果,寄到台北水果商去託賣。沒想到果園有裝監視器,而台北的水果商因為不認識他,怕是贓物原封退回,於是人贓俱獲。 

四季芒果是什麼呢?原來是嘉義的張銘顯先生在1981年左右以懷特為父本,愛文為母本雜交育成的芒果。由於張先生是農民黨主席,因此將這新種的芒果命名為「農民黨」芒果;但由於這種芒果很容易開不時花(off season flower),造成它四季都會結果,便被暱稱為「四季檨」、「四季芒果」,於是「農民黨」芒果這個名字反而被淡忘了。 

「不時花」是什麼呢?當然就是不在一般這種植物應該開花的時候開出來的花,就被稱為「不時花」。一般來說,植物開花受到幾件事情的調控:日照長短(光週期)、溫度、生長狀態。

受到日照長短調控的植物,通常我們會說它是長日照或短日照植物。長日照植物多在夏天或夏末開花,而短日照植物則多半在秋天或秋末開花。有些植物則需要較高的溫度或較低的溫度才能形成花芽;至於生長狀態,有些植物就是一定要長到某個階段(如玉米),才會開始開花。

但是,不管是受到日照長短、溫度、或是生長狀態影響的植物,當我們了解影響他們開花的因素以後,幾乎都可以用人工的方法來讓他們提早或延後開花。不管是提早或延後,由於這樣開的花,並不在那種植物的開花季節,所以就被稱為不時花了。

例如在彰化縣田尾種菊花的農夫,為了要讓菊花的莖長高一點,這樣做為切花比較好修剪,價格會比較好,便會使用調整日照長短的方式來讓菊花開出不時花。由於菊花是短日照植物,於是農夫們就在夏末當日照開始變短時,每天晚上讓菊花「曬電燈」,讓菊花們以為還在夏天,於是他們就會延後開花了。

菊花。圖片來源:wiki

而溫度,通常有些溫室花卉就是在溫室裡面培育,以較為溫暖的環境,讓溫室裡面的植物可以開出花來。這幾年全球暖化,不也常提到櫻花被忽冷忽熱的冬天弄得糊里糊塗,結果就提早開花或是開好幾次花嗎?

至於生長狀況,根據台南區農業改良場的資料,台灣本土種(在來種)的芒果,本來就會有開不時花的習性;只要在每年六月的時候給他們適當的刺激,就會在十、十一月時開出不時花來。這樣長出來的芒果,大概比一般的芒果要提早了兩、三個月,可以賣到好價錢喔!

適當的刺激是什麼呢?首先要施放促進開花的肥料(通常是磷肥與鉀肥),提供植物開花所需的養分;接著在樹木的主幹進行環狀刻傷,讓芒果樹覺得有生存的危機;到了七月,再對芒果樹噴灑生長抑制劑「益收」,刺激它提早開花。

益收。圖片來源:wiki

除了上面的方式之外,也可以在芒果開始長出花芽的時候,把花芽以及跟花芽一起長出的新枝一起摘掉;由於芒果的開花模式已經啟動,所以它還是會再重新長出花芽,只是打掉重練需要時間,這麼一來就會比一般芒果晚開花了。不過這個方法只能用在外國種的芒果(如:愛文)喔!

至於新聞裡面的四季芒果,它不需要額外的刺激,就會有開「不時花」的習性;因此有些農民喜歡種植它,可以在秋天、冬天的時候還有芒果可以收成,賣更好的價錢呢!

(本作品為原作。編刪後之作品發表於2014/12/22國語日報)


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