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青棵(hulless barley)幫助藏人往高處定居

筆者高中時曾經參加過救國團的谷關戰鬥營。據說營地的海拔大約是一千公尺左右,雖不至於引發高山症,但是,隨著營隊的進行,每天都有人流鼻血。到最後一天,筆者也流鼻血了。

不過是一千公尺的高度,就已經有這麼多人先後出狀況;當時筆者就想,如青藏高原(Tibetan Plateau)上的人,他們是怎麼適應高地氣候的呢?當時總以為「久了就好了」,不過最近的發現是,藏人帶有來自於丹尼索瓦人(Denisovans)的EPAS-1基因,這個基因使得他們可以適應高原環境(1)。

但是,要真能在高原定居,光是有基因是不夠的;如果無法建立農業生產,而只是停留在狩獵-採集(hunter-gatherer)形式的話,族群在該地便不會定居。

最近,結合了美國、英國以及中國大陸的研究團隊,在研究了53個古代藏人的遺址後,發現:原來藏人能夠在高海拔地區定居,完全得力於青棵(Hordeum vulgare Linn. var. nudum Hook.f.)。

他們發現,在五千二百年以及更久遠之前,藏人過著狩獵-採集的生活。當時他們為了追逐獵物,偶而會出現在海拔4300公尺的高山上。

在五千九百年前開始,有些藏人由黃河流域得到了小米(Foxtail millet,Setaria italica)與黍(broomcorn/proso millet,Panicum miliaceum),開始學著耕作。隨著小米的耕作慢慢的普遍,藏人開始由狩獵-採集轉為定居生活。但這段時期(五千二百年到三千六百年前),藏人定居的地方,是在海拔2500公尺以下的地區。推測原因,可能是由於小米無法抵擋高海拔地區的寒冬,所以那個時代的藏人都居住在海拔2500公尺以下。

小米(Foxtail millet)圖片來源:維基百科

黍(Proso millet)。圖片來源:維基百科
大約在三千六百年前,青棵(大麥的一種)傳入青藏高原。青棵的傳入,使得部分的藏人得以往更高地(海拔2500公尺以上)移動;研究團隊發現,在更高地的遺址中,幾乎不見小米與黍,而是由青棵取代了這兩種穀物。在較低地區則成為三種穀物(青棵、小米、黍)並行的狀態。在更高地,除了青棵以外,還有耐寒的小麥以及綿羊,伴隨著藏人度過春夏秋冬(2)。

青棵(大麥)。圖片來源:維基百科
青棵(大麥)最早在肥沃月彎(Fertile Crescent)馴化,由於它的成熟期比小麥短,又比較耐旱耐鹽,對肥份也不那麼挑剔,因此在肥沃月彎與雅典,尤其是在這兩個文明的後期,它也是重要的穀物。在青藏高原,由於高山上可種植季節相對縮短,此時成熟期較短又耐旱、耐鹽且耐寒的青棵,當然就當仁不讓地成為高地藏人的主食。雖然在近代大麥常被做為飼料,但對於釀造業來說,由於大麥有兩種澱粉酶(α-amylase以及β-amylase),可以讓澱粉分解得更快更完全,使啤酒釀造更順利。因此,大麥一直都是不可或缺的穀物(3)。最近的這個發現,當然使得大麥的「獲獎記錄」上,又增添了一筆。

這個發現使筆者想到,在Jared Diamond的「槍砲、病菌與鋼鐵」中提到的,農業要發源,除了要有人和土地之外,還需要有適當的穀物可種植。究竟為何藏人選擇了往更高處遷移與定居,或許已不可考;但考古的證據告訴了我們,或許藏人在三千六百年前開始,之所以能往海拔2500公尺以上的區域居住,青棵的貢獻絕對是不可忽視的。

(台大科教中心擁有此文版權,其他單位需經同意始可轉載)

 參考文獻:

1. 2014/7/5. 藏人高原基因 來自於遠古人種。 中央社。

2.F. H. Chen, G. H. Dong, D. J. Zhang, X. Y. Liu, X. Jia, C. B. An, M. M. Ma, Y. W. Xie, L. Barton, X. Y. Ren, Z. J. Zhao, X. H. Wu, M. K. Jones. 2014. Agriculture facilitated permanent human occupation of the Tibetan Plateau after 3600 BP. Science.

3. T.R. Sinclair,C.J. Sinclair. 2010. Bread, Beer and the Seeds of Change:Agriculture's Imprint on World History. ISBN:9781845937058

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