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地熱區(Geothermal field)有什麼植物?

去過北投的地熱谷嗎?地熱谷的形成是因為過去大屯火山區曾經發生火山活動,雖然現在火山活動已經停止,但是地底下仍然有岩漿庫,所以存在於地層孔隙中的地下水,就被被高溫的岩漿庫加熱,於是就形成了溫泉。當然不是所有的地熱區都有溫泉,不過北投地熱谷的確是溫泉區。筆者小時候去過,當時只是震懾於那蒸騰的溫泉所形成的奇景、完全沒有注意旁邊有沒有其他不一樣的事物⋯(還有就是想煮蛋)

或許有些人跟筆者一樣(誤),不過並不是所有的人都是這樣的。在不同的國家裡都存在著一種人,他們對於什麼樣的植物能生長在地熱區非常感興趣,也針對這些地熱區進行了許多調查。由於地熱區下方都有岩漿庫,所以越往下溫度就越高,這使得大部分能長在地熱區的植物都是淺根的,如苔蘚、地衣之類。能夠長在地熱區的維管束植物,頂多就是矮小的灌木而已。

但是位於紐西蘭北島的陶波火山區(Taupo Volcanic Zone)不大一樣。主要覆蓋陶波火山區的植被是木本維管束植物。因此,紐西蘭的研究團隊決定要進行當地的植被調查。

除了調查植被狀況之外,當然也要一起探勘土壤的溫度(地表下十公分)以及土壤的狀況。為什麼要瞭解土壤的狀況呢?因為在許多地熱區都有共同的特點,受到火山活動的影響,地熱區的土壤普遍偏酸或偏鹼、含有較高量的特定金屬離子(如鋁)等。

研究團隊依九種不同的植被單位,挑選了20個區進行調查。平均而論,當地的土壤屬於強酸性(pH值 4.3),有很高量的鋁(77 mg/kg)及硫(2347 mg/kg)。土壤平均溫度為攝氏24.8度,但不同區塊間落差甚大,最低的為攝氏7度、最高的是攝氏98.5度。

在這些地區找到的維管束植物中,大部分還是當地常見的植物。其中分布較廣的是昆士亞屬的 Kunzea tenuicaulis、貝葉石楠屬的 Leucopogon fasciculatus、薄子木屬的 Leptospermum scoparium這三種灌木;超過五分之一的區塊都可以看到它們的出現。除此之外唯一可見的樹木是萬靈木屬的 Weinmannia racemosa。除了這些以外,還有同屬於薄子木屬的 L. fasciculatus L. scoparium,林檎石南屬的Leptecophylla juniperina,以及茜草科的 Coprosma rhamnoides等。

能耐攝氏72度高溫的植物包括了梨蒴脆枝曲柄藓 (Campy…