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全球暖化,植物一定會向北向上走嗎?

有許多調查發現,全球暖化使得植物往高緯度、往上(高海拔)移動(1);而對於有些原本就生活在高海拔地區的植物來說,暖化可能會使他們失去原棲地而滅絕(2)。根據周昌弘院士的研究,台灣從1906至2006年之間在氣候暖化影響下,在合歡山區的中高海拔野生植物,每年以3.6公尺速率往高海拔遷移生長,如此下去,有六種高山植物恐怕會滅絕(3, 4)。

但是,最近的一個大規模的研究卻發現:全球暖化的確會造成植物移動,但是這個移動不見得一定是往高緯度或高海拔地區移動(5)。

華盛頓大學(University of Washington)的研究團隊,收集了過去40年將近300種植物的地理分布資料,涵蓋的區域從加拿大北部的洛磯山東麓,到內華達州的Sierra Nevada mountain西邊。接著他們把這些資料與過去40年來的氣象資料(包括溫度、雨量、降雪等)一起作比較與分析。

當第一次分析的結果出來時,他們還以為算錯了。因為他們的結果是:植物往低海拔(向下)移動了。

於是他們再分析了一次,結果還是一樣:植物往低海拔區域移動。

於是他們仔細地檢視了資料,發現植物往低海拔地區移動的原因是因為:全球暖化造成高海拔區域的降雨與降雪明顯減少,於是植物為了水分,只能往低海拔區域移動。

這個研究結果提醒了我們,生物在氣候變遷時,所要適應的不僅僅只有溫度。雨量/降雪的變化,也會影響到植物的生存。雖然往低海拔移動代表氣溫變得更熱,但是面對「水」這項立即的考驗,或許氣溫的變化對植物造成的害處較小。

或許氣溫的變化相比於降水(雨/雪)來說,對植物的生存影響較低;但有些對溫度變化適應力較低的植物,氣候暖化還是會使他們走向滅絕吧?就如動物中的兩棲類是遷徙能力較低的,這幾年也發現兩棲類受到氣候變遷的影響最大。只是不知道之前周院士所列舉出的六種高山植物(玉山抱莖籟簫、細葉山艾、巒大當藥、玉山金絲桃、玉山當歸與阿里山薊)是否對於溫度變化適應力較低?或者在考量氣溫與降水的雙重標準後,有更多其他的種類需要被列入?

全球暖化造成氣候變遷,使得植物必需往更適合的區域移動。
圖片來源:維基百科

除此之外,全球暖化對降水的另一個影響是綿綿細雨減少,暴雨增加;如此一來,是否也會對植物造成不一樣的壓力呢?當總降水量不變,但降雨次數減少時,代表植物需要有更好的抗旱/澇能力,這樣的考驗,是否會造成植物大量滅絕呢?眼前我們沒有答案,但是面對目前的種種狀況,保存種原應該是目前非常要緊的一件事了。

參考文獻:

1. J. Lenoir1, J. C. Gégout, P. A. Marquet, P. de Ruffray, H. Brisse. 2008. A Significant Upward Shift in Plant Species Optimum Elevation During the 20th Century. Science. Vol. 320(5884):1768-1771
2. 2012/5/9. 環境資訊中心.氣候變遷將歐洲高山植物推向滅絕
3. 2012/9/27.環境資訊中心.暖化影響生態 6高山特有植物瀕絕
4. 2014/5/15. 環境資訊中心. 暖化難擋? 高山哺乳動物 70年分布上移千尺
5.Melanie A. Harsch, and Janneke HilleRisLambers. 2014. Species distributions shift downward across western North America. Global Change Biology.DOI: 10.1111/gcb.12697

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