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用路人安全與農業生計,應該是可以兼顧的

今天的一個新聞,引起了我的注意。

詛咒公告!「破壞者有報應」 鎮公所下咒保護路燈


原來是,那段路過去因為光照不足,所以經常發生車禍;於是公所裝了路燈。但是,裝了路燈以後,因為路旁有菜園,日夜被路燈照射的結果,菜都提早開花賣不出去。於是,農民只好去破壞路燈。


路燈不分日夜照射,打亂植物的日照週期,造成植物
不開花或提早開花,影響農民生計。
credit: CC by Anas Chao@flickr

其實這個狀況,應該可以找到兩全其美的解決方法,至少可以不需要詛咒。讓我先從一個很久很久以前的故事說起吧!

1947年,中美洲千里達(Trinidad)的農民們發現,自從附近蓋了一個煉油廠以後,他們種的稻子都不開花了;不開花就沒有穀子可以收,這下要怎麼辦呢?

焦急的農民於是找了當地的科學家來幫忙。當地的科學家到處看看以後發現,雖然大部分的稻子都不開花,可是種在大樹下的稻子會開花,接著就想到不久前看到的一篇期刊論文。這篇論文裡面提到,植物不開花與黑夜的長度有關。

既然想到黑夜的長度,接著他們就想到凶手一定是剛蓋好的煉油廠。煉油廠為了把多餘的油氣燒掉,不分白天夜晚都點著一個大火炬,就是這個火炬讓稻子開不了花。

於是農民們要求煉油廠晚上要把火關小一點,另外還要裝個大罩子,盡量不讓火炬的光照射到附近的稻田,這件事才解決。

當時,有關植物光週期的研究才剛開始;事實上,那位當地的科學家看到的期刊論文,是世界上有關光週期的「第一篇」文章:也就是說,如果沒有那篇文章,煉油廠可能根本懶得理他們的要求呢!

事實上,也因為夜晚的光照會影響到農作物開花,所以台九線的一些路段,只有稻田的一邊有路燈,讓照著沒有田的那一邊;而且路燈旁邊也都有加上燈罩,避免散射光影響到稻子的生長

所以,對於西螺那段路的問題,我因為不在現場,大概只能提出幾個可能的解決方案:

一、對於只有一邊有菜園的路段,可以仿效台九線的做法,讓路燈照向沒有菜園的那一邊,同時也裝上類似燈罩的東西來避免散射光。

二、兩邊都有菜園的路段,可以試試看交錯裝設路燈,一樣裝上燈罩。現在的LED路燈照射範圍不廣,如果好好調整,加上燈罩,應該可以把散射光降到最低。

三、類似的蔬菜品種,是否有對光週期比較不敏感的品種?如果有,也可以建議農友們試種看看。

最後,要請問大家,去過伯朗大道嗎?有沒有想過為何伯朗大道那麼美?其實伯朗大道美在整條路上沒有一根電線桿、路燈桿,而這些都是因為當初那個區域的農民們知道路燈會影響稻子開花,所以聯合起來跟池上鄉要求那條路不可以有路燈。農民們是如此的在意農作物的品質,所以池上米才會那麼好啊!也希望大家了解農民的苦心,所以去那邊看看風景可以,但是不要踩進田裡、也不要跟農民朋友們提出不要收割這類奇怪的要求喔!

參考文獻:

Linda C. Sage. 1992. Pigment of the Imagination: A History of Phytochrome Research. Academic Press.

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多於12排的玉米是基改玉米(GMO corn)?假的啦!

最近從朋友那裡收到了這張圖...
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事實上,因為大家喜歡果實大的玉米,所以多於12排的玉米很常見。網友補充:1. 玉米排數正常是偶數,這根雌花形成有關。如果不是偶數,就是授粉不完全。2. 農友種苗公司育成的「華珍二號」,其果實是12排或14排,但它是貨真價實的非基改玉米。3. 根據台南農改場的資料,肯定多於12排的玉米有:     硬質玉米:台南16號(14-16)、台南20號(16)、台南29號(14-16)、台南30號(14-16)     甜玉米:台南27號(14-16)、台南28號(14-16)     另外還有一些是可能會多於12排的,就不列出了。這些可都不是基改玉米喔!目前台灣還不能種植基改作物,但允許基…

鳳梨會「咬舌」是因為噴了生長素?

今天早上看到可憐的鳳梨又被黑了...或者說,種鳳梨的農夫又被黑了!
鳳梨會咬舌是因為生長過程中噴了生長素?
關於植物的生長素是什麼,請參考一下「吃到含植物生長激素的水果會性早熟?」這篇文章。

至於為什麼吃鳳梨會「咬舌」,是因為鳳梨含有鳳梨蛋白酶(Bromelain)。

鳳梨蛋白酶有兩種,一種存在於莖裡面(EC3.4.22.32),另一種存在於果實中(EC3.4.22.33)。果實裡面的鳳梨蛋白酶,在1891年時就由委內瑞拉的化學家Vicente Marcano從發酵的鳳梨果實中分離出來了。它可能是第一個由植物分離出來的蛋白質分解酵素。

鳳梨蛋白酶可以用來軟化肉質,跟木瓜酵素(papain)一樣好用。我們吃了鳳梨以後,會覺得舌頭刺刺痛痛的,是因為鳳梨蛋白酶(鳳梨酵素)在分解你舌頭細胞的蛋白質。因為鳳梨蛋白酶的作用溫度是攝氏35-45度,所以我們口腔裡的溫度剛剛好適合。因此,當你在吃它的時候,它也在吃你(XD)。

至於生長素是否會造成底部(蒂頭)變大?當然不會!蒂頭(也就是俗稱的鳳梨心)的大小,只有跟鳳梨的品系(品種)有關,跟鳳梨是否噴了生長素無關。以前大家喜歡挑蒂頭小的鳳梨,是因為心比較小才可以吃多一點果肉。不過,現在很多鳳梨的心也都可以吃了。把心的大小跟鳳梨是否噴了生長素連在一起,鳳梨真的好冤枉啊!

話說回來,鳳梨蛋白酶其實在莖裡面的含量更高,所以在市面上販售的軟肉精,裡面如果用的是鳳梨蛋白酶,通常都是在鳳梨採收後再取莖去榨汁純化的。鳳梨蛋白酶除了可以用來做軟肉精以外,還可以用來清創(debridement)--清除掉死亡、腐爛的組織,讓新的組織可以長出來。

另外一個常用的軟肉精是木瓜酵素。但是為什麼木瓜不會咬舌呢?原來成熟的木瓜裡面已經沒有木瓜酵素了!木瓜酵素是由未成熟的木瓜果的乳膠(latex)乾燥後提煉出來的。

不知道為什麼大家這麼喜歡造鳳梨的謠呢?想到當年英國國王查爾斯二世為了要在歐洲吃到鳳梨,還要大費周章地蓋起歷史上的第一個暖房,我們現在不用暖房就可以吃到鳳梨,卻不斷的有人在告訴我們「鳳梨很危險」...唉!

兩位鳳梨農網友補充:

★果梗(蒂頭)的問題:鳳梨果梗的大小,跟本身植株健壯有關,越健壯的植株果梗就會越粗大!另外果農為了防裂梗,會在紅喉期澆灌硼砂水溶液時加入奈乙酸鈉(一般農民最多會加4公克在500公升水中),這也會使果梗粗大。
★使用激素的問題:…

老祖宗的偏方殺死多重抗藥菌

現代醫學常常對於某些偏方不屑一顧,不過最近諾丁漢大學(University of Nottingham)的微生物學家哈里森博士(Freya Harrison)決定要來試試看記載於九世紀書中的古方,發現竟然可以殺死多重抗藥菌。

這本書,Bald's Leechbook,裡面有個用來治療睫毛毛根感染的方子。這藥方是這麼製作的:

將等量的韭菜與大蒜混合後搗碎,加入公牛膽與酒在銅鍋中烹煮九天。(詳見本文最後的更正)

研究人員發現,要重現古方其實也不容易;雖然現在也有韭菜與大蒜,但是育種使得現代的韭菜與大蒜跟九世紀的品系有所不同;即使研究人員找到了所謂的「傳統」(heritage)品種,但他們仍擔心是否還是不一樣。

公牛膽倒是比較容易,很多化學藥劑公司都販售膽鹽;另一個問題是銅鍋。銅鍋非常貴,因此哈里森博士決定把整個配方在玻璃器品中烹煮九天,但在配方中加入一片銅同煮。

九天以後配方完成。哈里森博士說,烹煮的過程中整個實驗室充滿了大蒜的味道,讓附近的人都以為他們在實驗室裡煮東西吃;九天結束時,藥膏有個恐怖的味道。

但是味道恐怖歸恐怖,哈里森博士發現它可以殺死土壤中的細菌。更好的是,它可以治療被多重抗藥性金黃葡萄球菌感染的老鼠,效果與萬古黴素(Vancomycin)相當。

接下來的工作就是要了解為何這古方有效。2005年有另一個研究團隊嘗試過同樣的方子,但沒有任何效用。唯一的差別是他們沒有煮九天。而單獨使用任何一個成分也都沒有效果。

本文版權為台大科教中心所有,其他單位需經同意始可轉載)

2015/10/10 更正:由於當初只有參考文獻1中的文字可供參考,而New Scientist 使用了stewing這個詞,使筆者誤以為是「將等量的韭菜與大蒜混合後搗碎,加入公牛膽與酒在銅鍋中烹煮九天。」;本文中的研究於2015/8出版於mBio期刊(2),參考其中的方法發現,正確的製備過程是「將等量的韭菜與大蒜混合後搗碎,加入公牛膽與酒在銅鍋中置放九天。」。特此更正。

2020/7/29 更新:最新的研究發現,以洋蔥(onion)取代韭菜(leek)的效果更好。因為原文提到的那名詞可能是洋蔥也可能是韭菜,所以研究團隊測試了兩種版本,結果發現洋蔥的效果更好。當然,研究團隊也提到,說不定是因為洋蔥比較容易搗碎,所以效果比較好。在最近發表於Scientific Reports的文章中提…