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從抗藥性雜草談耕種的方式

今年美國堪薩斯州的農民發現,他們最愛用、也最好用的除草劑嘉磷塞(在台灣叫年年春)已經不好用了。過去這種農藥噴到哪裡,草就死到哪裡;但是今年它的效果卻很差。而這樣的現象,不只在堪薩斯州,在美國的很多地方都出現了。

嘉磷塞(年年春,glyphosate)。圖片來源:wiki

農民們都慌了。如果不能用除草劑,那要怎麼殺雜草呢?

堪薩斯州的雜草專家說,如果嘉磷塞已經沒辦法了,他們唯一的建議就是:回到幾十年前的老方法,用耕耘機深耕吧!

原來,在最近這幾十年,美國的農民們已經不再使用耕耘機深耕土地了;為什麼呢?

因為,雖然用耕耘機進行深耕,可以把收割後留在土壤表面的雜草、雜草種子、害蟲的蟲卵都翻到土壤的下層,這樣就可以把它們殺死,下次要播種的時候,就可以少用農藥了;但是深耕也同時將深處的土壤翻出來到表面,而土壤裡面有很多對農作物有益處的細菌。當他們被暴露在空氣裡,有些細菌就會死亡。另外,通常農民在用耕耘機深耕以後,為了要確定那些雜草、害蟲一定會死掉,接著會有幾個星期,農民會讓土地閒置在那裡,什麼也不做。

在這段時間裡,這些土壤就在田裡任由日曬雨淋;沒有植物在上面擋著,當風吹過來,這些土壤,就被風帶走了;遇到下雨,這些土壤,就被雨水帶走了。於是,可以用來耕種的土壤就變得越來越少了。雖然風跟水每次帶走的土壤似乎並不多,但是科學家們預估,如果繼續下去,農地的生產量會在三十到五十年之間減半。

所以,為了減少土壤的損失,美國的農民們在幾十年前就開始使用「免耕耕作法」了。

「免耕耕作法」是什麼呢?簡單來說,就是在收割以後,農夫不去清理土地。當然,土地不清理,除了殘留的農作物會長出新芽以外,雜草也會開始生長;等到農夫準備開始種新的農作物之前,就要先噴灑除草劑,讓田裡的植物全部死光光以後,才能種新的囉!

既然目的是要完全消滅土地上原有的植物,所以嘉磷塞就成為農夫們最愛用的除草劑了。因為嘉磷塞會使得植物無法合成氨基酸,所以任何植物只要一碰上它,很快就會死掉。對農夫們來說,這種除草劑真的是太好用了!

但是年復一年的使用除草劑,最後卻使得雜草們發展出抗藥性;於是就有了今年的問題。雖然「免耕耕作法」解決了土壤流失的問題,但是卻使農夫們大量使用除草劑,造成抗藥性雜草增加,感覺上似乎是用一個新的問題來解決舊的問題啊!

對嘉磷塞產生抗藥性的雜草之一,Amaranthus palmeri
俗名Palmer amaranth. 圖片來源:維基百科

那麼,是否有其他的耕作方式可以解決問題呢?

或許,在同一塊土地上種植多種不同的農作物,會是解決之道喔!因為,當我們在田裡種了收穫時間各不相同的農作物,由於收穫時間不同,所以田裡就會一直會有農作物,這樣雜草也就沒有恣意生長的空間,農夫也不需要進行深耕;目前在許多不同的地區(包括台灣),都已經有這樣的嘗試了!

(本作品為原作。編刪後之作品發表於2014/8/25國語日報)


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