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抗蟲的基改作物是否即將退場?

轉基因玉米種子不再有抗蟲的能力了!今年,巴西的農民們必需跟以前一樣噴灑農藥才能保證有好的收穫。因為這樣,農民們希望生產BT玉米種子的四大生技公司(孟山都、杜邦、陶氏、先正達)能夠「歸還」他們這一年花在購買以及噴灑農藥的費用。

 所謂的BT玉米,是含有蘇力菌(Bacillus thuringiensis) 裡面的 Bt 基因的轉殖作物。玉米根蟲 (Diabrotica virgifera virgifera) 吃了帶有Bt基因的轉殖作物以後,會因為Bt基因產生的CryF1蛋白在蟲的中腸中形成結晶,穿破腸壁而死。

Diabrotica virgifera virgifera,玉米根蟲。
圖片來源:維基百科

正常狀況下,吃了Bt玉米的害蟲應該死,但是今年這些害蟲吃了玉米卻沒死,因此巴西的農民不得不花費平均每公頃120雷亞爾(54美元)的費用來購買農藥,可是今年玉米價格卻因為供給充足,掉到四年來的新低。

事實上,在熱帶地區進行大規模農業一直是一個挑戰,因為熱帶地區的害蟲非常多。現在巴西政府擔心的是,過去年復一年地種植使用相同的種子技術開發出來的相同的作物(筆者按:Bt玉米),會使得巴西這個農業超級大國成為病蟲害風暴的核心,並再度開始依賴於有毒化學藥品-農藥。 

目前在美國,專家也發出警告,由於抗Bt蛋白的玉米根蟲愈來愈多,可能會影響到未來的玉米產量。在愛荷華州的研究人員發現,去年的玉米田已經受到相當程度的玉米根蟲侵襲。 

在美國,玉米的主要害蟲是玉米根蟲;而在巴西,玉米主要的害蟲是草地夜蛾(Spodoptera frugiperda),也被稱為玉米葉蛾(corn leafworm)或南部草蟲(Southern grassworm)。

Spodoptera frugiperda成蟲。圖片來源:維基百科

Spodoptera frugiperda蟲。圖片來源:維基百科

陶氏益農(Dow Agrosciences),陶氏化學公司的一個部門,在一封電子郵件中說,他們在巴西一直有計劃地幫助玉米農民發展出「綜合蟲害管理系統」,其中包括「避難區域」(refuge areas,即留下一個區域種植非基改作物以防止害蟲突變)的使用。 

另一家公司,杜邦(DuPont)在聲明中說,他們尚未收到農民團體的任何正式通知。而杜邦公司聲稱,自從發現斜紋蠕蟲屬(Spodoptera )已經對Cry1F蛋白(即Bt玉米的轉基因所產生的蛋白質)產生抗藥性之後,該公司的先鋒品牌(Pioneer brand)一直與生產者合作,以擴大其種子技術的耐用性和提高效率。

至於其他兩家公司,孟山都公司(Monsanto Co)和先正達公司(Syngenta AG)對於這個消息都沒有回答。 

Ricardo Tomczyk去年曾協助巴西農民與孟山都公司談種子特許權使用費。他說,農民團體Aprosoja也鼓勵農民種植「避難區」。但他表示,沒有任何一家種子公司提供農民明確的指示。 他說:「在幾乎沒有任何可用的非轉基因種子的狀況下,這兩家公司都指責農民,令人非常不舒服。農民團體希望能與種子公司達成協議,但如果協商失敗,農民可能會控告生技公司們,以獲得農藥成本賠償。」 

目前巴西正在收穫第二期玉米,預計本收穫7800萬噸,比上期略少。

筆者按:在2012年美國已經有五個州找到了對Bt轉基因(CryF1蛋白)有抵抗力的玉米根蟲了,而依據之前的一些研究顯示,過去生技大廠建議只留下十分之一的田地種植非基改作物其實是不夠的,應該要有三至四成的田地才行。從這篇報導看起來,巴西的農民因為種種原因,可能從來沒有留下「避難區」,或是種植「避難區」的面積不夠,如今造成抗藥性害蟲大爆發,實在也不知道該怎麼說?事實上,在還沒有基改作物之前,農民多半都是以輪作的方式來避免害蟲肆虐,而基改玉米的出現,反而使得農民揚棄了過去的耕作方式,帶來的卻只是短暫的成功,唉!

參考文獻:

Jul 28, 2014 Caroline Stauffer. Farmers Say GMO Corn No Longer Resistant to Pests.

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在哥倫布把鳳梨引進歐洲以後,因為它的香甜好滋味讓它大受歡迎;但是身為熱帶水果的鳳梨,在溫帶的歐洲長得並不好!為了要讓王公貴族們吃到鳳梨,十六世紀的園丁們發明了「鳳梨暖爐」:把單顆鳳梨放在由馬糞堆肥做的暖床上的木製棚架,並升起爐火來保持溫暖,好讓鳳梨這熱帶植物可以在溫帶的歐洲開花結果;世界上第一個溫室就這樣誕生了,並由此開啟了歐洲建造溫室的熱潮!

鳳梨不只是改變了歐洲,在日本人到台灣後,嚐到了鳳梨的香甜滋味,便開始推動鳳梨產業。1903年,岡村庄太郎於鳳山設置岡村鳳梨工廠,生產鳳梨罐頭;後來逐漸形成中部以員林、南部以鳳山為中心的鳳梨生產體系。在1938年時,鳳梨罐頭工廠女工竟然佔了全台灣女性勞動人數三分之一以上呢!光復以後台灣的鳳梨產業也曾在1971年登上世界第一,讓台灣被稱為「鳳梨王國」。但是後來不敵其他國家的競爭,已經由外銷罐頭改為多以內銷鮮食鳳梨為主的型態了。

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