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花花綠綠的馬鈴薯即將出現在餐桌上

整體馬鈴薯消費量下降,促使德克薩斯農工大學農業生物中心(Texas A&M AgriLife)的育種專家克賴頓·米勒博士(Dr. Creighton Miller)以及他的研究團隊,致力於培育「設計師」馬鈴薯,來滿足年輕一代的時間限制和獨特的口味(1)。 

馬鈴薯提供人體重要的營養物質。這種農作物原產於安地斯高地,約在十六世紀後期傳入歐洲。很難想像,現在是歐美人士重要主食之一的它,在剛傳入歐洲時被當作觀賞花卉,當時在法國,上流社會的女性流行配戴馬鈴薯花。歐洲人一開始完全拒絕食用馬鈴薯,甚至有謠傳吃馬鈴薯會得痲瘋病的說法。後來在德國的腓特烈大帝以及法國的路易十六世的支持下,馬鈴薯在十八世紀終於躍上歐洲人的餐桌,並成為主食之一(2)。

在美國,平均每年每人吃掉113磅(51.3公斤)的馬鈴薯,但整體的馬鈴薯消費量已經普遍地有所下降。 因此,研究團隊正在開發一些獨特的品種,以吸引年輕人與高收入者。這些族群通常比較願意嘗試不同的東西。過去這樣的嘗試,在russets馬鈴薯(一種褐色皮白肉的馬鈴薯,很適合烤、製薯泥以及炸薯條)上得到成功,所以研究團隊認為值得嘗試。


russet 馬鈴薯。這種馬鈴薯褐皮白肉芽眼少,適合製作
烤馬鈴薯、薯泥以及炸薯條。圖片來源:維基百科

除此之外,育種計劃的主要目標是開發可以適應德克薩斯州環境的品種。 研究團隊目前已開發完成的一些品種,在美國很多區域都適應良好。其中一些成功的品種已經釋出給農民種植,而研究團隊也在開發更多的品種。 

今年在Springlake選擇出來的最佳品種是BTX2332-IR,它是一種圓形紅色馬鈴薯。另外,有一種標準白肉白皮的馬鈴薯也在試驗中,它很適合削切。 

雖然研究團隊對於培育新的以及改進原有的紅色與russet品種一直有興趣,但最近也有一些其他類型的品種很有意思。其中一類是小馬鈴薯。 小馬鈴薯普及的其中一個原因是因為雙薪家庭。當夫妻倆都工作時,烹調馬鈴薯所需的時間會成為關鍵問題。小馬鈴薯可以微波加熱,很快煮熟上桌;對趕時間的人來說,會方便許多。

其他有意思的品種包括紅皮黃肉或白肉的馬鈴薯,以及紫皮黃肉的馬鈴薯。

這些新種的馬鈴薯即將在未來躍上餐桌,為我們的餐桌增添色彩。
圖片來源:Science Daily

黃肉的馬鈴薯含有抗氧化劑,除了看起來很特別之為,對於關心身體健康的消費者相當有吸引力。 

另外,育種團隊還培育出一種特別的黃肉馬鈴薯,它的皮是紅黃交錯的。 這些「美食馬鈴薯」主要的利基是,在煮熟後上桌擺盤時,可以為餐桌添加獨特的色彩。 不過,russet馬鈴薯仍是育種計劃的主要重點。目前有一種新的russet正在Barrett's培育,很快就會發布並開始量產。

筆者想問大家,如果是您,像圖片中的彩色馬鈴薯是否會刺激您的食慾呢?記得我在國外曾看過小的紅皮馬鈴薯,雖然很好奇,但是因為不便宜,所以還是默默地拿了russet馬鈴薯去結帳...

 參考文獻: 

1. 7/25/2014. Science Daily. Designer potatoes on the menu to boost consumption.
2. 酒井伸雄. 扭轉近代文明的六種植物。馬可孛羅出版。


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植物是地球的能量工廠

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【原來作物有故事】鳳梨 漂洋過海在臺灣發揚光大

作者:葉綠舒、王奕盛、梁丞志

在台灣提到鳳梨,一定會想到鳳梨酥這代表台灣的伴手禮。但是鳳梨其實不是台灣原產的水果喔!鳳梨原產於熱帶南美洲,在哥倫布1493年的第二次航行時於瓜德羅普的村莊中發現後引進歐洲,約於16世紀中葉傳入中國;台灣則是在1605年先由葡萄牙人引進澳門,再由閩粵傳入台灣,至今已有三百多年歷史。

在台灣,鳳梨因為台語諧音「旺來」很吉利而廣受大眾喜愛,但其實鳳梨的名字是根據它果實的型態來的,因為果實的前端有一叢綠色的葉片,讓以前的人覺得很像鳳尾,加上果肉的顏色像梨,所以就取名為「鳳梨」。至於英文的名稱也是因為果實的外型像毬果、而肉質香甜,所以就被取名為「松蘋果」(pineapple)啦!其實鳳梨果實的毬果狀的外觀主要是因為鳳梨是「聚合果」,每顆鳳梨是由200朵鳳梨花集合而成的!而它的學名Ananas則是來自於圖皮語,意思是很棒的水果。

在哥倫布把鳳梨引進歐洲以後,因為它的香甜好滋味讓它大受歡迎;但是身為熱帶水果的鳳梨,在溫帶的歐洲長得並不好!為了要讓王公貴族們吃到鳳梨,十六世紀的園丁們發明了「鳳梨暖爐」:把單顆鳳梨放在由馬糞堆肥做的暖床上的木製棚架,並升起爐火來保持溫暖,好讓鳳梨這熱帶植物可以在溫帶的歐洲開花結果;世界上第一個溫室就這樣誕生了,並由此開啟了歐洲建造溫室的熱潮!

鳳梨不只是改變了歐洲,在日本人到台灣後,嚐到了鳳梨的香甜滋味,便開始推動鳳梨產業。1903年,岡村庄太郎於鳳山設置岡村鳳梨工廠,生產鳳梨罐頭;後來逐漸形成中部以員林、南部以鳳山為中心的鳳梨生產體系。在1938年時,鳳梨罐頭工廠女工竟然佔了全台灣女性勞動人數三分之一以上呢!光復以後台灣的鳳梨產業也曾在1971年登上世界第一,讓台灣被稱為「鳳梨王國」。但是後來不敵其他國家的競爭,已經由外銷罐頭改為多以內銷鮮食鳳梨為主的型態了。

從清朝、日治時代直到現在,台灣的鳳梨品系一直都一樣嗎?當然不是囉!最早的鳳梨被稱為「在來種」,後來日治時代為了製作罐頭方便,從夏威夷引進了開英種;到了1980年以後,因為罐頭外銷敵不過競爭,台灣的鳳梨改為內銷且以鮮食為主,為了挽救鳳梨產業,農改場、農試所便培育出各種不同適合鮮食的鳳梨:包括不用削皮可以直接剝來吃的釋迦鳳梨(台農4號),最適合在秋冬生產的冬蜜鳳梨(台農13號),有特殊香氣的香水鳳梨(台農11號),以及因為果肉乳白色被稱為牛奶鳳梨的台農20號等…