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茅香(Hierochloe odorata):好用的驅蚊植物

茅香(Hierochloe odorata)。圖片來源:wiki
在台灣,大家對香茅(lemongrass,Cymbopogon citratus)算相當熟悉,但是茅香(sweet grass,Hierochole odorata)可能就沒有聽過。不過,別以為筆者不小心把香茅寫成茅香了,它們不同屬不同種,雖然同科(禾本科,Poaceae),但是完全不同的兩種植物。香茅不耐冷,植株可以高到一公尺;而茅香則相當耐冷,在北極圈內仍可生長,但株高約只有20公分。

香茅可以吃、可以拿來製作精油、也可以藥用;茅香則與雪松(cedar)、鼠尾草(sage)、菸草(tobacco)並稱為美洲印地安人的四大神聖植物。印地安人認為茅香是大地之母的頭髮,在許多儀式中都會使用茅香。

茅香除了儀式使用以及藥用以外,它也可以用來驅蚊。最近召開的美國化學年會(250th Annual Meeting of American Chemical Society)上,來自美國農業部(USDA)的坎特雷爾博士(Dr. Charles Cantrell),在茅香中發現了香豆素(coumarin)與植醇(phytol)是茅香中主要發揮驅蚊作用的化合物。

香豆素。圖片來源:wiki
植醇。圖片來源:wiki
坎特雷爾博士將茅香以薰蒸法萃取出成分後,再分離成12批。這些成分在實驗室中測試後,發現含有香豆素與植醇的部分,驅蚊效果最好。

在實驗室中測試時,由茅香中萃取出的香豆素與植醇,效果不遜於目前最受歡迎的敵避(DEET,N,N-Diethyl-meta-toluamide)。不過,在實驗室裡只測試了三分鐘;所以,未來的目標是在更長的時間裡測試它們的效果。

有意思的事情是,在90年代時,雅芳(Avon)曾推出一個名為Skin So Soft系列的產品,使用者發現這個系列的產品竟然可以用來驅蚊;後來科學家研究也發現,是香豆素使這個系列的產品具有驅蚊的效果。因此,雖然茅香的驅蚊成分仍需要進一步的測試,不過在某些層面上,雅芳已經先測試過了。

印地安人會將茅香編織成辮子狀攜帶在身上,用來驅蚊。如果更長時間的測試後,能證明茅香的效果不遜於敵避,或許未來可以開發為天然的驅蚊藥劑,或是以曬乾的茅香來製作驅蚊香包。畢竟,全球暖化使得蚊子肆虐的區域以及時間都越來越廣、越來越長,茅香容易種植又耐寒,可以推廣到許多地區種植,達成驅蚊的效果。除此之外,香茅的主要成分是香葉烯(myrcene)與檸檬醛(citral),雖然也有驅蚊的效果,但有些人並不喜愛香茅的氣味(如筆者就是),如果能找到氣味較佳的驅蚊植物,對於不愛香茅的人來說,也是福音不是嗎?

參考文獻:

Jonathan Webb. 2015/8/19. Sweet-smelling secrets of mosquito-repellent grass. BBC.

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