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植物品種改良新技術:RTDS

最近這些年,基改作物(GMO,genetically modified organisms)引起非常多的討論。反對它的理由主要就是因為,現在的基改技術總是牽涉到外來基因:如抗農達作物有農桿菌(Agrobacterium tumefaciens)基因、抗蟲作物則有蘇力菌(Bacillus thuringiensis)基因,這些都不是原來存在於植物中的序列,因此引發了許多疑慮。

也因此,歐盟一直都沒有核准基改作物進口。但是,最近位於聖地牙哥的Cibus(拉丁文意為「食品」)生技公司的新方法,可能會使歐盟改變主意。

Cibus在2001年設立,致力於新的植物品種改良方法。他們發明了一種新的技術,稱為RTDSTM(Rapid Trait Development System)。目前他們已經使用這個技術,開發了對磺酰脲類除草劑(sulfonylurea herbicides)有抵抗力的白花芥(SU CanolaTM),也已經獲得美國與加拿大的許可。

RTDSTM究竟是什麼呢?在Cibus網頁上有簡單的解說:

圖片來源:Cibus網頁
簡單來說,RTDSTM就是使用一個稱為GRON的聚核苷酸片段(Gene Repair Oligonucleotide,GRON),上面帶有要改變的序列,與植物的基因體混合。混合後,接下來植物便會依照GRON上的序列來修改自己的基因體,然後~大功告成了!

說起來簡單,但是最難的部分就是要讓植物依照GRON上的序列來修改自己的序列。對基因修復(gene repair)稍微有概念的讀者都知道,因為原來的序列上有標記(如:甲基化)來幫助生物知道這是「原來的」序列(正本),所以基因修復都會依照原來的序列。但是Cibus卻有辦法讓植物修復基因時,不是依照自己原來的序列,而是照著GRON上的序列來進行。這是了不起的地方,應該也是他們的專利技術核心所在。

由於沒有使用農桿菌、基因槍,因此Cibus認為他們的RTDSTM技術不是基改,而是「基因編輯」(gene editing);所以SU CanolaTM也不是GMO。不過,雖然德國(對基改作物相當不友善的國家)也不認為Cibus的產品是GMO,但是其他團體(如綠色和平組織)還是對這個技術有疑慮。

因為這個技術是專利,筆者能在網路上查到的資料並不多,無法置喙;不過目前筆者比較擔心的部分不是農作物,而是隨之而來的殺草劑濫用。抗農達基改作物已經引發年年春的濫用,造成對年年春有抗性的雜草出現;而且最近也發現年年春可能致癌。如今Cibus已經製作了抗磺酰脲類除草劑的白花芥,未來可預見的會有更多這類的農作物出現在市面上,是否會造成新一波的除草劑濫用呢?對草們來說這是生死戰爭,他們總是會想辦法演化出對抗的機制,到最後我們會不會無除草劑可用?磺酰脲類除草劑也並非全然安全的,大量使用是否也會危害人體健康呢?在CDC的網頁上,對於這類的除草劑可能的風險也不是那麼了解(有提到對孕婦可能有害),但眼看著2015年美國與加拿大都會開始種植SU CanolaTM了...

參考文獻:

2015/4/8. Seeds of Change. Nature News.

留言

  1. 不過要怎麼讓GRON的聚核苷酸片段進入要修改的細胞內部?

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    1. 在Cibus網站上找不到太多資訊,我也很好奇啊!

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    2. 剛查了台灣法規除非聚核苷酸片段非合成不然也算基改

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    3. 嗯,各國的規定不同。

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