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全球基改作物種植面積首見下降

擷取自New York Times.

最近國際農業生物技術應用服務組織(ISAAA,International Service for the Acquisition of Agri-Biotech Applications)發表了一份報告,報告中提到,全球的基改作物種植面積,從1996年開始上市、推廣後,在2015年首度出現了1%的衰退。

全球所有的基改作物,有四分之三種植於美國、巴西與阿根廷;而所謂的四大基改作物(玉米、棉花、大豆、白花芥)則有九成都種植在這三個國家裡。至於加拿大、印度與中國,雖然也種了不少基改作物,但由於已達飽和,所以能擴張的面積極為有限。

種植面積的減少主要來自於美國,在2015年減少了540萬英畝,約為2014年的3%;但由於巴西增加了將近五百萬英畝(比2014年增加4.7%)、阿根廷增加了百分之一的種植面積,所以一減二增,再減掉加拿大少掉的百分之五(減少種植白花芥),最後僅減少了百分之一。

減少的原因,根據ISAAA的說法,包括了消費者的疑慮、環保團體的反對、法規以及科學證據造成的阻礙等。不過,從過去幾年的增加趨勢看來,基改作物的種植可能也接近飽和了。
除此之外,去年植物生物科技公司的購併,也使得基改作物的推廣速度減緩。除了成功合併的Dow與DuPont(杜邦)以外,雖然孟山都(Monsanto)企圖買下先正達(Syngenta)最終功敗垂成,但中國化工集團緊接在後企圖購併先正達,這些對於植物生物科技公司的擴張腳步也不無影響。

雖然去年核准了「天生牌」馬鈴薯以及「北極牌」蘋果,但由於消費者的疑慮,目前包括麥當勞、溫蒂以及嘉寶(Gerber)都說他們不會採用這些基改作物。所以去年天生牌馬鈴薯的種植面積只有四百英畝,而北極牌蘋果只有十五英畝(請參考格文)。

大部份的基改作物屬於抗年年春(嘉磷塞,glyphosate )的作物。目前還有八十五種基改作物(包括抗旱玉米與抗蟲豇豆)進入田間試驗階段。

是否這就意味著基改作物的種植面積在來年會繼續下降?不知道。中國目前只有種植基改棉花,但他們正在加緊腳步開發他們自己的基改玉米與大豆;而越南在2015年首度核准種植基改玉米。這些因素都可能影響到2016以及未來的基改作物種植面積。

最後,雖然ISAAA是個非營利組織,但它的金主除了美國聯邦政府之外,也包括了孟山都。

參考文獻:

Andrew Pollack. 2016/4/13. Acreage for Genetically Modified Crops Declined in 2015. New York Times.

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